Iedereen in het bezit van een mobiele telefoon heeft de simkaart, een kleine chip, weleens in handen gehad. De afkorting ‘SIM’ staat voor : Subscriber Identity Module, oftewel: Gebruikers Identiteitschip. De kleine chip bestaat deels uit een toegankelijk geheugen en deels uit een beveiligd geheugen. Het toegankelijk geheugen dient bijvoorbeeld voor de opslag van SMS berichten, namen en telefoonnummers. In het beveiligde geheugen is het IMSI nummer opgeslagen. Iedere simkaart heeft een uniek IMSI nummer. Aan dit nummer zijn de persoonlijke gegevens en diensten waar men gebruik van mag maken in het mobiele netwerk gekoppeld. Wanneer een mobiele telefoon verbinding maakt met het mobiele netwerk, wordt het IMSI nummer van de simkaart naar het netwerk gezonden. De simkaart is voor iedere mobiele telefoon gebruiker een persoonlijke sleutel tot het mobiele netwerk.

Soorten simkaarten
In principe is er maar één type simkaart. De goudkleurige chip is de simkaart, het stukje plastic om de simkaart heen is enkel functioneel van aard. Midden jaren negentig is men gaan werken met een mini-simkaart. Vanaf 2010 wordt de micro simkaart gebruikt, rondom de goudkleurige chip is meer plastic weggesneden. De nano simkaart heeft in 2012 haar intrede gedaan. Bijna al het plastic rondom de chip is weggesneden, alleen de goudkleurige chip is overgebleven. Het is wel gewoon mogelijk om de nano simkaart te plaatsen in een groter formaat adapter.